史前文明流言打包粉碎

希腊人说,人类世纪分为黄金、白银、青铜和黑铁时代。每个时代结束,人类因堕落腐朽受到神的惩罚,毁灭,又重生。三体人说,三颗太阳毫无规律的运动,“恒纪元”与“乱纪元”交错,文明在数百次的劫难中延续。地质学家说,自显生宙以来,生命至少经过五次大灭绝。

在我们人类崛起之前,是否还存在着其他史前文明?5亿年前的脚印,50万年前的火花塞,17亿年前的核反应堆……这些在本不该出现的地方出现的人造物,被称为“欧帕兹”(Out-of-place artifact)的神秘史前物品,究竟又是怎么一回事?

三叶虫上的脚印

左:三叶虫上的脚印。这块珍贵的标本,还珍藏在美国德克萨斯州的神创论证据博物馆(Creation Evidence Museum)中。右:Elrathia Kingi是该地层最常见的三叶虫。图:Wilson44691/wiki

左:三叶虫上的脚印。这块珍贵的标本,还珍藏在美国德克萨斯州的神创论证据博物馆(Creation Evidence Museum)中。右:Elrathia Kingi是该地层最常见的三叶虫。图:Wilson44691/wiki

流言: 《生活大爆炸》第5季第18集中,Sheldon看到Penny坐在自己的专座上却熟视无睹时,Leonard感慨道:“我想是有人穿越回去,踩死了一只虫子,改变了人类历史的进程”。在犹他州羚羊泉一块5亿年的石板上,还真有一个时空错乱的“脚印”。1968年,一名化石爱好者敲开一块石板,发现上面居然有一个“鞋印”,踩在两只三叶虫上。要知道,三叶虫可是古生代声名显赫的海生节肢动物,生于寒武纪生命大爆发的绚烂,死于二叠纪生物大灭绝的悲壮,就连恐龙都不曾见过其真容。不少神创论者,都将“脚印”标本视作对进化论和传统地质学的严峻挑战。

真相: 地质学家认为,这不过是岩石中某个坚硬的部分剥落下来,剩下的部分看起来就像鞋印了。足迹化石需要暴露环境,通常是连续的序列,会产生压力变形——这三个特征“鞋印”都不具备。再者,鞋印上的三叶虫Elrathia Kingi生活在海中,不知是哪位智慧生命没事穿鞋到海里蹬了一脚[1]? 心理学有一个名词,来形容这种将模糊、随机的图案赋予实际意义的现象,叫“空想性视错觉”(pareidolia)。例如火星上的人脸,人民币上的跪拜猫,等等。

50万年前的火花塞

切开后的科索人造物品(左)和X光下的透视照片(右)。图:wiki

切开后的科索人造物品(左)和X光下的透视照片(右)。图:wiki

流言: 1961年,三名矿物爱好者在美国加州Olancha附近找到一颗“晶洞”(geode),切开后,里面竟镶嵌着一个类似内燃机上用的老式火花塞。这便是大名鼎鼎的“科索人造物品”(Coso artifact)。有人转述地质学家的意见称,形成这枚晶洞至少需要50万年。50万年前,欧洲还是尼安德特人的天下,亚洲还行走着北京人,会是谁制造了这样一件闪耀着现代科技光芒的物品?

真相: 这的确是智慧生命的杰作。不过,它的制造者正是人类自己,年代也没那么久远。这是由Champion公司于1920年代生产的火花塞。而包裹它的并非晶洞。晶洞形成于岩石中的空腔。溶解的硅酸盐(或碳酸盐)沉淀在空腔的内壁,逐渐发育成晶洞。晶洞的外部通常是玉髓(即隐晶质石英),内部生长着石英晶体。而科索人造物品没有这些特征。它表面莫氏硬度为3,远低于玉髓,可能只是硬化的粘土,或是火花塞表面的铁形成的氧化物结核——这一过程可只需要数十年[2]

来看看真正的晶洞是什么样的吧。产自巴西的紫水晶。图:Rob Lavinsky

来看看真正的晶洞是什么样的吧。产自巴西的紫水晶。图:Rob Lavinsky

类似搞错年代的“欧帕兹”并不罕见。1971年Lin Ottinger在犹他州Moab附近的白垩纪地层中发现的人体骨骼,不过是几百年前下葬的美洲土著[3]。1936年在伦敦附近奥陶纪的石灰岩中竟然包裹了一把铁锤,但这只是溶解的石灰岩重新沉淀在铁锤周围[4]。1852年在马萨诸塞州岩石爆破碎片中发现的金属花瓶——被宣称有10万年历史——也不过是维多利亚时期风格的烛台。爆破后早已找不到物品原始的岩层位置,又何来10万年之说[5]

文中提到的铁锤(左)和花瓶(右)。既然是人类自己的作品,可不能让史前生命无功受禄。图:unsolvedrealm.com

文中提到的铁锤(左)和花瓶(右)。既然是人类自己的作品,可不能让史前生命无功受禄。图:unsolvedrealm.com

17亿年的核反应堆

流言: 这个故事要从1972年法国从非洲加蓬奥克洛(Oklo)地区进口的一批铀矿说起。自然界中,铀同位素含量的比例应该是一致的,铀238为99.27%,铀235为0.72%,其余为铀234,其中只有铀235作为核燃料。可这批铀矿的铀235,仅有0.717%,这似乎只能指向一个可能——这批铀矿已经被人使用过。果然,研究人员在加蓬发现了共16处史前核反应堆,它们从17亿年前(另有说法称是20亿年)开始运行,断断续续持续了几十万年。当时的地球还是细菌和蓝藻的舞台,会是谁构建了这么精巧的核反应堆?不少人不由自主地联想到天外来客或者远古文明。

真相: 对于人工核反应堆,铀235的浓度必须提炼到3%;其次要有水的存在,一方面作为中子慢化剂,使中子速度降低,提高其同铀核反应的概率,另一方面作为冷却剂,及时带走热量,避免爆炸。而在奥克洛这个看似寻常的小镇,一系列巧合的自然条件,使得天然核反应堆正好得以发生。首先,随着20亿年前地球大气中氧气浓度的增加,铀能够以氧化物的形式溶解于水中,从而富集到一处;其次,17亿年前铀235的含量约为3.1%,满足反应的临界值;再者,这里的铀矿被多孔渗水的砂岩包围。地下水渗入铀矿中,作为中子减速剂。当反应释放热量过多,水会蒸发,使反应减速或停止,直到水重新冷却,再开始反应。[6]最后,这里的矿脉中也没有大量的硼、锂或其他“毒素”。这些元素会吸收中子,可以令核裂变反应停止[7]

16世纪的南极地图

皮尔•里斯地图,由奥斯曼帝国海军上将皮尔•里斯(Piri Reis)在1513年编纂。图:wiki commons

皮尔•里斯地图,由奥斯曼帝国海军上将皮尔•里斯(Piri Reis)在1513年编纂。图:wiki commons

流言: 早在1820年人类第一次发现南极洲之前,16世纪的地图竟已经精确描绘了南极大陆的轮廓?在这张由奥斯曼帝国海军上将皮尔•里斯(Piri Reis)在1513年编纂的地图上,南美洲的底部和竟然和一大片大陆相连。有英国历史爱好者著书称,在明朝,郑和船队就已抵达美洲和南极洲。甚至有人猜测,在南美洲与南极洲分离的2300万年前,南极已有文明居住。

真相: 自托勒密时代起,就有人主张为了平衡北半球的诸多大陆,地球的南方存在着一个辽阔的大洲——它被称为Terra Australis。不少地图都有一个假想的南方大陆,通常与美洲或澳洲连为一体。也有历史学家认为,皮尔•里斯地图上的南极大陆,不过是南美东海岸的错误变形,扭曲到了夸张的角度。至于这张地图对南极勘测的精度,就更无从谈起[8]

南非凹槽金属球

流言: 在南非Ottosdal附近的叶腊石地层中,矿工常会挖到一种神秘的“金属球”,距今约三十亿年。令人称奇的是,金属球的圆周位置常蚀刻着三条并列的凹槽。这样的形状不禁让人浮想联翩,认为是史前文明留下的证据。是钱币,是弹药,还是工艺品?没有人知道确切答案。

南非金属球的成分并不完全是金属。据分析,这些球体直径在0.5到10厘米之间,形状并不完全规则,主要成分是赤铁矿或硅灰石。图:breakfornews.com/wiki

南非金属球的成分并不完全是金属。据分析,这些球体直径在0.5到10厘米之间,形状并不完全规则,主要成分是赤铁矿或硅灰石。图:breakfornews.com/wiki

真相: 地质学家对这种现象再熟悉不过了——结核。成层的沉积物颗粒中有很多容许溶液流通的孔隙。溶液中的矿物质围绕着某一中心层层沉淀下来,从而形成与周围岩层成分不同的矿物质团块。这些团块通常要比周围岩层更坚硬,也更抗风化。将这些神奇的“南非金属球”切开后,可以看到同心圆状的纹层和放射状结构,这正是结核的特征。至于球体上的这些凹槽,则是周围的层状地层的残留影响[9]

结核的形状千奇百怪,一般以圆形和椭圆形居多,也有壶形、碗碟形、哑铃形等众多“蛊惑人心”的形状。不少化石爱好者,都曾把结核当做恐龙蛋。即使是专业的地质学家,也可能因结核摔跟头。《科学》杂志上,就曾有研究者将一块普通的结核,当做恐龙心脏矿化的结核,还据此得出恐龙具有四室心脏的结论[10]。这条恐龙即使保存了心脏,那也是铁石心肠。

美国加州的保龄球海滩(Bowling Balls Beach)。岩层中的结核风化出来,散布在海边。图:Mila Zinkova

美国加州的保龄球海滩(Bowling Balls Beach)。岩层中的结核风化出来,散布在海边。图:Mila Zinkova

把自然产物当做是智慧生物的作品而啧啧称奇,这种张冠李戴的事可不少见。1964年,一艘考察船在好望角附近3904米深的海底拍摄到的类似天线的物体,让有些人联想到地外生命,经鉴定只是一株海绵[11]。而最近网络上流传的在俄罗斯勘察加半岛发现的4亿年前的机械齿轮,经过 果壳网网友的鉴定 ,不过是海百合茎的化石 。

比起上述案例,另外一些关于人类史前文明的流言,则是不折不扣的伪造。比如伊卡石——这种出产于秘鲁的石头上刻有神秘图案,包括恐龙与人类共同生活,超前的外科手术图等等。一度有人鼓吹,这些迹象记录着一个已经湮没的人类远古文明,但后来一名制作者跳出来坦言,“制造这些石头比种地容易。”此外,“水晶头骨”——这些由透明石英打造成的人头骨模型,一度流传是前哥伦布时期美洲阿兹特克或玛雅文明制作,后来证实,其实际完成年代是在19世纪中叶或更晚[12],现在看来,这类文物的神秘形象,也只是文学影视作品大肆渲染的结果而已。

左:伊卡石展品。右:大英博物馆中的水晶头骨 。图:Brattarb/Rafał Chałgasiewicz

左:伊卡石展品。右:大英博物馆中的水晶头骨 。图:Brattarb/Rafał Chałgasiewicz

本文编辑:斯凯迪歪

参考资料:

[1] Kuban, G.J. (1998). The “Meister Print”:An Alleged Human Sandal Print from Utah.
[2] Stromberg, P., Heinrich P.V. (2004). The Coso Artifact Mystery from the Depths of Time?, Reports of the National Center for Science Education, 24(2): 26-30.
[3] Wiki:Moab man
[4] Kuban, G.J. (1997). The London Hammer: An Alleged Out-of-Place Artifact.
[5] Bad Archaeology. (2011). A metallic vase from Dorchester.
[6] Wiki:Natural nuclear fission reactor
[7] Alex P. Meshik. (2006). 非洲20亿年前天然核反应堆揭秘. 环球科学.
[8] Wiki:Piri Reis map
[9] Heinrich, P.V. (2007). South African concretions of controversy. South African Lapidary Magazine. 39(1): 7-11.
[10] Rowe, T., McBride, E. F. & Sereno, P. C. (2001). Dinosaur with a Heart of Stone. Science, 291, 5505: 783.
[11] Wiki:Eltanin Antenna
[12] Wiki:crystal skull

发自ifttt,原文地址: http://www.guokr.com/article/118741/

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