末日为何“钟情”2012?

                流言称:2012年12月21日,将是玛雅历法终结之日,玛雅人预言了世界的毁灭。且不说玛雅人是否真的拥有神秘的预言能力,那一天真的是玛雅历法终结之日吗?一起来了解一下神秘的玛雅历法,你就会知道流言到底是否可信。

也许有人留意到了:2012年“世界末日”的传言,是精确到日的:2012年12月21日。据说,玛雅人早就预言了末日的来临,他们的历法也到此为止。还据说,玛雅人认为,在我们之前,还存在过几次文明,而他们都灭亡了。我们这次文明现在也到了结束的时候。
为什么2012年12月21日这一天这么特别?玛雅人的历法究竟藏着什么秘密?对这些问题,末世论传播者们并没有告诉我们全部答案,只是在强调玛雅人多么聪明,他们的立法多么精准,甚至超过了我们现行的公历。
这些是真相吗?还是让我们从玛雅文化专家和靠谱的资料中寻找解答吧。

一,玛雅人的三种历法

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【墨西哥阿兹特克文明的“历法石”。阿兹特克文明是与玛雅文明同源的文明。(图片来自参考文献[7])】
首先让我们来初步了解一下玛雅人的历法,然后再来探讨“历法终结”之说是否可靠。
玛雅人的历法确实够复杂。最主要的历法就有三种[1]。
第一种是指导祭祀工作的历法,规定260天是一年。第二种是太阳历法,和季节轮替、时令节气相对应的,规定365天是一年。对于这两种,我们在全文最后补充介绍。
这两种历法都有一个共同特点:它们只记录了“今天是几月几日”,却不记录“今年是几几年”。其实这和中国传统的农历有点像:农历也不会对年份进行排序,古代史书涉及到年代的时候,大都是用皇帝年号等方式来记载,比如“僖公五年”、“洪武元年”等等。
玛雅人则不是采用这种方法记录历史,他们专门编制了第三种历法来做这件事。这种历法规则非常简单:将历史上某一天定义为“第一天”,之后是“第二天”、“第三天”……一直这么往下排。两天的日期绝对不会重复,而且没有范围限制,只要你会数数,就可以一直无穷无尽地排列下去。
这就是玛雅人的“长计历”[1,2]。不过这种历法对我们来说有个比较麻烦的地方,它在计数时并不是用十进制,而是用“经过修改的”二十进制。
二十进制很好理解,第1位(也就是“个位”)上从1数到20,第2位上就进1,记作“1.0”;第2位上满了20,第3位进1,记作“1.0.0”。所以二十进制中的1.0.0代表的数字就相当于十进制的400(20×20);1.2.3相当于443(1×20×20+2×20+3)。
但在“长计历”中有一点小变化:第2位上不是逢20进1,而是逢18进1。别的位上不变。
这样修改有个好处:1.0.0所代表的数字就变成了360(18×20),这与一个太阳年(约365天)是比较接近的。
玛雅古文献中,一般都是用一个5位的上述数字来记录一个日期。下图是一个典型的玛雅“长计历”日期。

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【一块刻有“长计历”日期的石碑,上面的日期为8.5.16.9.7,通常换算为公元156年7月13日。(图片来自维基百科)】

二,2012年12月21日有什么特别
那么,按照上面说的“长计历”,我们现在的日期已经排到什么数字上了呢?

“长计历”与“格里高利历”的换算
将玛雅“长计历”历法与我们现在用的格里高利历对应起来,其实是相当困难的。因为“长计历”只是玛雅文化鼎盛时期使用的,后期已经不再使用[3]。再加上当年西班牙殖民者的入侵使玛雅文明中断,所以在今天,我们只能通过对玛雅文献的挖掘,依靠考古学、天文学、历史学的技巧来推测这两种历法的对应关系。
很多学者都提出了二者不同的对应关系。按照其中最广泛接受的一种,“长计历”的起始日0.0.0.0.0,应该是格里高利历的公元前3114年8月11日[2]。
这个日期已经远超过史学家推断的玛雅文明起始时间,甚至超过了玛雅文明的母文明:中美洲奥尔梅克文明(Olmec)的起始时间。学者相信,无论是谁创造了长计历这种历法,他并没有将他所在的当下时间定义为“第一天”,而是将“第一天”指定在了一个遥远的、传说中的过去[4]。

末日之说的来源
下面我们就正式开始研究2012年12月21日这个日期。
按照上述换算方法,如今我们已经到了12.19.xx.xx.xx这样一个数字段。2012年12月20日,数字会达到12.19.19.17.19,显然,12月21日就是13.0.0.0.0了。
前面也提到,玛雅文化非常崇拜数字13。13.0.0.0.0天被玛雅人称作一个“大循环”(Great Cycle 或 Grand Cycle)。事实上,当玛雅文献中述及那个最初的“起始日”的时候,并不是写作0.0.0.0.0,而是写作13.0.0.0.0。但是在涉及到计算时,这里的13还是当做0使用的[1,2]。
也就是说,玛雅人确实认为13.0.0.0.0天是一个重要的时间周期。2012年12月21日作为这个周期的结束,当然是个非常特别的日子。这也正是宣扬“2012末世论”的人,为自己寻找的“依据”。
但是,这并不能证明“末世论”的正确。

对“末世论”的反驳

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【刻有“13.0.0.0.0”这个日期(通常换算为2012年12月21日)的石碑。(图片来自参考文献[6]。 点击看大图 )】
2012年12月21日是玛雅“长计历”到达13.0.0.0.0的日子。这个日子会是世界末日吗?并非如此。我们从三个方面来反驳这种说法。
首先,“2012末世论”最荒谬的地方在于,怎么能以历法上一个特别的日期,与自然界的现象联系起来呢?毕竟历法是由人制定的。13.0.0.0.0是一个历法上的整数日,这个含义是人类赋予它的,这与亿万年来自然规律的运行毫不相关。
“长计历”的编制者是根据什么来确定历法的“起始日”,现在已经无从可考。基本可以确定的是,历法制定并投入使用是在公元前几十到几百年的时间段内[1,4]。如果认为当时的古人类已经准确预言了两千多年之后的“世界末日”,并以此为根据编制了历法,那就根本是混淆了传说与现实。
其次,玛雅文献中从来没有说过“大循环结束时即是世界末日”这样的话。所有关于“末日”、“灾难”的描述,都是现代人对着13.0.0.0.0这个数字想象出来的。
尽管玛雅文明已经消失了数百年,现今留给我们的玛雅古文献(石刻、陶器图案等)还是不少的。然而,在这些文献中,只有一份提及了13.0.0.0.0这个“循环结束”的日期[5]。包括这份在内,没有任何文献对这一天进行过“灾难”、“末日”或者“新生”之类的描述(唯一那份的破解与翻译可以参考玛雅学者戴维·斯图亚特的博客[6])。相反,几份文献中反而提及了这个时间之后的日期[7]。如果古代玛雅人认为13.0.0.0.0将是世界终结的话,他们对此也未免太过“沉默”和“冷淡”了。
与之相映成趣的是,现在关于“2012世界末日”的网站已经成百上千,网页浩如烟海,用至少十几种语言讲述着这个并非出自玛雅文明的传说。
最后,我们所推断的“起始日”到底准确吗?
前面提到,除了最广泛接受的换算方法之外,还有很多学者提出过别的换算方法[2]。这些方法前后差距数百天。如果现行的换算方法错了(这是直到今天还有人在质疑的问题[8]),那么2012年12月21日就根本什么都不是,毫无特别之处。
连哪天是“大循环”结束都没确定的话,急着宣布“世界末日”来临的日期,还将它与一些天文、地质现象附会起来,不是太荒唐了吗?

专家观点
正统的玛雅文化学者并不支持所谓“2012末世论”[7]。美国“中美洲文化研究促进基金会”(the Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies)的执行总监桑德拉•诺伯博士(Sandra Noble)说:对于古代玛雅人来说,整个“大循环”的结束,只是意味着他们会搞一次盛大的庆祝活动。至于世界末日的说法,诺伯博士认为是“一个彻底的谎言,以及许多人借机捞钱的机会。”[9]

 

三,结论
按照最广泛接受的换算方法,2012年12月21日是玛雅“长计历”历法中的第13.0.0.0.0天。这一天是一个整数日,而且象征着一个所谓“大循环”的结束。但是,它与灾难、异象等自然现象没有任何关系。“2012末世论”既没有在出土的玛雅文献中找到依据,也不被研究玛雅文化的正统专家学者所接受。只是一种荒谬的谣言而已。
当然,本文只是从历法的层面上去分析。针对每一种所谓的灾难降临方式(例如小行星Nibiru的撞击、地磁翻转等等),还可以分别进行具体分析。请关注果壳网“2012专题”中的其它文章。
【编辑的话:我们都还记得,上世纪90年代,格里高利历(公历)快要进入新千年之前,一样是谣言四起,预言2000年会发生这样那样的大灾祸,比如“千年虫”引发电脑崩溃、导致全球大混乱什么的。如今十几年过去,我们正好可以问问那些轻信这一类谣言的人:当年千禧年谣言传播的时候,你信了吗?】

 

 

【附】玛雅人的历法精确吗?
上文提到,玛雅人有三种主要的历法。其中一种“长计历”已经做了介绍,下面我们可以了解一下另外两种,并且回答另一个流传已久的疑问。

祭祀历法:“卓尔金历”(Tzolk’in)
玛雅人将260天称作一个“卓尔金年”[1,10]。这种历法主要是用来指导祭祀工作的。
“卓尔金年”中的“日期”是由数字1-13和20个“名字”通过排列组合组成的。这20个名字分别包含了不同的含义,例如“生命”、“雨和风暴”、“狩猎之神”等等。玛雅人根据每一天对应的含义来安排日常生活,或者进行预言。这就是这种历法的主要用途。
至于为什么选了260天这个长度,后人有不同的推测。有人认为这是由于13和20这两个数字在玛雅文化中十分重要;也有人从金星的运行、玉米成熟,甚至人类妊娠时间等方面寻找260天的意义所在。无论如何,260天这个长度与季节更替、月相等自然现象没有关联,这种历法除了宗教祭祀以外,恐怕没有太多实际用途。

太阳历法:“哈布历”(Haab’)
在使用卓尔金历的同时,玛雅人也使用另一种历法:将365日称作一个“哈布年”[1,11]。从这个数字就知道,这是一种太阳历,对农业生产等方面来说意义重大。
“哈布年”分为18个“月”(说明一下,在这里使用“月”这个称呼并不准确,因为它和月相无关。我们只是借用这个名称来便于读者理解),每“月”是20天,这样一共是360天。年末又会增加额外的5天。这额外的5天被视作“不祥之日”,有很多禁忌,比如不能出门、不能洗头之类的[11]。
这些“月”都有名称,一部分名称一听就知道和农业有关,比如“种植之月”、“浇灌之月”等等。而“蝙蝠之月”、“乌龟之月”的来历就比较神秘。
说到这里顺便解释一下另一个问题。有一种说法是,玛雅人的历法非常精确,他们对一年长度的计算,比我们现行的格里高利历(也就是“公历”)还要准确。
其实,从上面的描述中我们已经发现:哈布历根本没有“置闰”的设置,不像格里高利历有“400年设97闰日”等规则。这样,每一年的时令节气都会和上一年产生一点偏差。日积月累之下,前面提到那些月份名称对应的时节早已与其初始时完全不同了。
事实上,玛雅人注意到了这种这种偏差。在玛雅古文献中有这样的描述:每过29个“历法循环”(Calendar Round,是指“卓尔金年”和“哈布年”按最小公倍数形成的循环。一个历法循环是52个哈布年,29个历法循环就是1508个哈布年),实际上是过了1507年[3]。按这个描述来计算的话,玛雅人认为一年是365.242203天(365×1508÷1507=365.242203),这确实比格里高利历的每年365.2425天更接近太阳年的真正长度:365.242189天(此数字为2000年测算值)[12]。
不过,如果将“每过1508年则减去一年”这种规则理解为哈布历的置闰方式的话,那这种置闰可谓毫无用处。格里高利历保证每一年的长度都与实际相差不大;而哈布历每过一千五百多年才能“准确”一次,中间这么长的时间里,玛雅人任由时节偏差一年一年地发生着,没有任何办法。
(关于玛雅人对一年长度的修正,也有别的文献给出了不同的修正方法。原理是一样的。[1])

 

参考文献

[1] Calendars Through the Ages: The Mayan Calendar
[2] 维基百科:长计历
[3] Mesoamerican Archaeoastronomy: A Review of Contemporary Understandings of Prehispanic Astronomic Knowledge
[4] IZAPA: BIRTHPLACE OF TIME – Chapter 6: The Long Count: Astronomical Precision (作者Vincent Malmström为美国达特茅斯学院地理学名誉教授)
[5] What Will Not Happen in 2012 (作者Stephen Houston为美国罗德岛州布朗大学教授,玛雅文化学者)
[6] More on Tortuguero’s Monument 6 and the Prophecy that Wasn’t (作者David Stuart为美国德克萨斯大学奥斯汀分校教授,玛雅文化学者)
[7] It’s Not the End of the World: What the Ancient Maya Tell Us About 2012 (美国“中美洲文化研究促进基金会”网站)
[8] ABC News: Phew! 2012 Doomsday Date May Be Wrong
[9] USA Today: Does Maya calendar predict 2012 apocalypse?
[10] 维基百科:卓尔金历
[11] 维基百科:哈布历
[12] 维基百科:回归年

 

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  1. 2012年11月28日 19:43来自腾讯微博 回复