商业周刊:谷歌Buzz不会对Facebook构成威胁

美国知名财经杂志《商业周刊》网络版今天刊文称,谷歌周二宣布推出其Buzz服务,目的是向加强Gmail等业务的社交网络功能,并最终提高其网络广告收入。但综合各种情况,谷歌Buzz并无法从Facebook、Twitter等社交网站中抢走大量用户。

屡败屡战

多 年以来,谷歌一直希望提高其社交网络服务实力。但截至目前,谷歌这一努力并没有取得成功。2004年,谷歌推出了Orkut社交网站。自那时以 来,Orkut仅在巴西等少数国家受到欢迎。2005年谷歌收购了年轻手机用户好友行踪服务商Dodgeball,但已于去年正式关闭该服务。

尽 管如此,谷歌仍希望在社交网络业务领域内扮演重要角色。谷歌周二对外宣布,将推出名为“Google Buzz”的社交网络服务。谷歌称,谷歌Buzz可视为“谷歌式的共享方式”,即用户可在谷歌Gmail邮件服务中同他人分享各类信息(图片、网络链接及 其他内容),同时可自动加载好友的活动信息,并为用户自动建立相应邮件发送列表。

从 功能上看,谷歌Buzz服务同Twitter、Facebook等媒体网站的同类服务颇为相似。由于谷歌擅长于向用户发布针对性很强的网络广告,因此在社 交网络广告模式上,谷歌很可能比Facebook等网站做得更好。谷歌在Gmail中增加社交网络功能后,该公司很可能因此拥有一批忠诚度非常高的用户 群。目前的问题是,谷歌能否成功从Twitter、Facebook那里抢走大量用户?

Gmail社交网络潜力

今 后数周内,谷歌将逐步向Gmail用户提供Buzz功能,用户将通过Gmail收件箱使用Buzz提供的各项服务。也就是说,今后Gmail用户可撰写自 己活动情况的信息,或上传多媒体文件,并同邮件列表中的所有其他用户分享这些信息。如此一来,特定Gmail用户的其他好友可查看这些信息并发表评论。

谷歌Gmail项目主管托德·杰克逊(Todd Jackson)对此表示:“在Gmail的背后,其实隐藏着一个巨大社交网络。对于大量用户而言,他们已经在使用Gmail同他人进行联系。”

事 实上,谷歌Gmail已蚕食了竞争对手的不少市场份额。美国互联网流量监测机构comScore此前公布的数据显示,去年12月期间,Gmail用户量为 1.76亿。同期微软Hotmail邮件服务用户量为3.69亿,雅虎邮件用户量为3.04亿。但与2008年12月相比,Gmail去年12月用户增长 率高达44%,为业界平均增长率的三倍多。

美国知名市场研究公司Gartner电子邮件业务分析师马特·凯恩(Matt Cain)表示:“多种市场因素促进了Gmail用户量的大幅增长。”

然而Facebook同样也具备巨大增长潜力。该公司上周宣布,其全球用户量已突破4亿大关,比一年前增长了一倍多。在用户基数大幅增长后,Facebook可在多家网站上推广其服务。如此一来,Facebook用户就可通过好友之间来查找大量信息,而不再依赖搜索引擎。

不仅如此,美国科技博客网站TechCrunch近日援引消息人士的表述称,Facebook正考虑推出自家Web邮件服务,以向Gmail等服务发起市场挑战。对于该传闻,Facebook女发言人梅莱迪思·陈 (Meredith Chin)拒加置评。

广告优势

分 析人士称,谷歌至少在网络广告事务上领先于Twitter、Facebook等社交网站。Facebook此前预计,其2009年网络广告收入有望超过5 亿美元,但不少广告主认为,Facebook网站上的广告效果不如电子商务或搜索服务网站。而Twitter此前仅小规模推出了广告服务。

通 过Buzz服务,谷歌计划大幅提高面向用户所投放广告的针对性。谷歌将在用户所撰写信息旁边投放同用户谈论主题相关性很强的文本广告,同时也能够在 Gmail邮件信息中投放类似广告。谷歌的杰克逊对此表示:“用户不会对我们的广告产生反感情绪,而会将其视为同讨论主题相关的更多信息。”

尽 管如此,Gmail广告服务也有其不足之处。原因就是Gmail用户群的组成较为单一,而Facebook用户群组成则涵盖了各年龄段和各阶层的网民。美 国科技业分析师萨拉·拉迪卡蒂(Sara Radicati)认为,与Facebook用户群相比,Gmail用户群所掌握的计算机知识更多。美国社交媒体研究公司Rapleaf去年10月发布研 究报告称,在Gmail用户群中,超过一半年龄在25岁之下,高于微软Hotmail和雅虎邮件用户群的相应比率。

微 软和雅虎周二晚些时候分别表示,谷歌Buzz实际上并无多少新意,原因是微软和雅虎此前都分别推出了类似服务。微软在一份声明中表示:“工作忙碌人士并不 需要再加入另一家社交网站,他们所需要的就是加强各类服务的整合性。自2008年以来,微软已经在Hotmail邮件服务中整合了Flickr、 Facebook和Twitter服务,同时与其他75家合作伙伴达成了类似合作协议。”

雅虎周二也表示,早在一年半之前,雅虎就已经推出了同谷歌Buzz功能类似的服务。雅虎在回复美国科技博客网站Silicon Alley Insider的电子邮件中写道:“一年半之前我们就推出了雅虎Updates服务,以方便用户同亲朋好友之间共享各类信息。”

“推荐性Buzz”

谷 歌表示,Buzz服务的一项特色功能是“推荐性Buzz”。该服务利用计算机算法,将用户最有可能感兴趣的内容显示出来。谷歌技术开发副总裁维克·冈多特 拉(Vic Gundotra)表示,社交网站用户所提供的内容,经常会导致内容不相关等问题。谷歌利用其搜索技术的优势,则很好地解决了这一问题。

谷 歌还计划将其Buzz服务扩展到其他业务当中。如用户可通过谷歌手机服务网站发布状态更新信息,并通过绝大多数智能手机的浏览器访问这些内容。此外,用户 还可在谷歌地图(Google Maps)服务中增加Buzz信息,并指明自己当前的活动位置。谷歌还表示,今后将面向企业用户推广Buzz服务。

谷歌的杰克逊表示,谷歌Buzz可采取不与社交网站展开直接竞争方式而取得市场成功,“社交网站业务就是一块小蛋糕,我们并不一定要去获得其中的一小块,而是考虑将该蛋糕体积增大。”

美国知名市场研究公司Forrester高级分析师奥吉·雷(Augie Ray)同意杰克逊的上述看法:“Twitter、Facebook和LinkedIn这些网站皆各有特色。谷歌可在社交网络领域内增加一些东西,而无需同这些网站争抢用户。”

文/腾讯科技

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